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MGO・UMF・NPA・TAとは

マヌカハニーのボトルに10+、20+、100+、400+などの数字を見かけることがあります。これらは全てマヌカハニーの抗菌活性力を表しています。UMF、MGO、NPA、など、これらブランドマークは抗菌活性力の検査方法が異なるので数値が表す抗菌力も異なりますが、ほとんどのマークは数字が大きいほど抗菌力が高いことを意味します。

UMFとは

UMFに記載されている数値は、マヌカハニー特有の抗菌活性成分が同じ濃度の消毒薬のフェノールと同じ抗菌作用があることを示しています。
例えばUMF20+は20%の濃度のフェノールと同じ殺菌力があることを意味し、数値が高ければ高いほど抗菌力が高くなります。

病院で使われる一般的なフェノールの濃度は5%程度のため、20+のUMFマヌカハニーの殺菌力がいかに高いか想像できるかと思います。

UMFをすこし詳しく勉強

UMFはマヌカハニーの抗菌活性力を示すために生まれたブランドマークです。1998年にマヌカハニー研究の第一人者であるピーター・モラン博士によってUMF規格が誕生したことが発表されました。UMFはマヌカハニーの抗菌活性力を示すために生まれたブランドマークのパイオニア的な存在で1 当時はマヌカハニーだけに含まれ、他のはちみつには含まれていない特別な抗菌成分が何であるかが分からなかったため、その成分を「マヌカハニー独自の要素」を意味するユニーク・マヌカ・ファクター(Unique Manuka Factor)と呼び、その頭文字を取ってUMFと名付けられました。UMFマーク付きのラベルは、ニュージーランドのはちみつ協会が成分を認定した証明です。

MG・MGOとは

1kgのマヌカハニーに何mgの食品メチルグリオキサールが含まれているかを示す規格で、UMF規格と比較的に分かりやすい形で抗菌活性力を示しているのが特徴です。
例えば、MGO100+のマヌカハニーには100mg/1kgの食品メチルグリオキサールを含んでいることになります。

MGOの検査方法はUMFよりも正確性が高いことで有名で、食品メチルグリオキサールをキノキサリンに変換し分析をする検査方法が採用され、より誤差の少ない食品メチルグリオキサールの含有量を測定することができます。MGOの表示はニュージーランドのマヌカヘルス社が商標登録なので、使用することができません。

MGOをすこし詳しく勉強

ドレスデン工科大学のトーマス・ヘンレ教授が率いた研究チームは、天然に生成するメチルグリオキザール(MGO)がマヌカハニーの抗菌特性を担う主要な成分である事を発見しました。研究チームが全世界から80以上のハチミツを試験したところ、食物メチルグリオキザールの濃度は7mg/kgを超えませんでしたが、一部のニュージーランド産マヌカハニー中のMG0濃度が、通常のハチミツより70倍以上も高い30mgから700mg/kgほどまであることが明らかになり、この研究によって、純粋なマヌカハニーは自然に生成するメチルグリオキサールを非常に高い濃度で含有していることが分かり、長年マヌカハニーの特別な抗菌活性力と考えられていたユニーク・マヌカ・ファクターと呼ばれていた抗菌成分が、この食品メチルグリオキサールだということも分かりました。

NPAとは

NPAはNon-Peroxide Activityの略称です。これは、食品メチルグリオキサールを意味する非過酸化水素のこと。NPA規格はUMF規格と同一の検査を行うため、成分としてはUMFマークと同等の効果が期待できます。

NPAをすこし詳しく勉強

UMFとの違いとしては、UMFはちみつ協会の加盟メーカー以外でも検査を行いラベルに抗菌効果を表記することが出来、協会のメンバーシップやロイヤリティーなどの費用が不要なため、品質の良いマヌカハニーを低価格で販売できます。もう一つの違いはUMFはちみつ協会のような市場での監視・品質検査などを行わないことが唯一の違いだと言えます。MGS、MGO、TAなども同様に市場での監視は行っていません。

TAとは

TA(Total Activity トータル・アクティヴィティ)というはちみつの検査方法でマヌカハニーだけでなく、その他のはちみつでもこのTA表記の商品もあります。

TAは過酸化水素(HP)と食品メチルグリオキサール(MGO)を合わせて検査をします。例えば、あるマヌカハニーに含まれる抗菌力が食品MGOを10+、HPを10+とすると、UMF規格はMGOのみを示すため10+と表記されますが、TAではMGO+HPの抗菌力を示すため20+と表記されます。

TAをすこし詳しく勉強

UMFと同じく比較等級法の検査を行い、黄色ブドウ球菌への殺菌力が同濃度の消毒薬のフェノールと同じ効果があるかを調べます。マヌカハニー以外の食品メチルグリオキサールを含まないハチミツには良い検査方法だと言えますが(例えば、オーストラリア産で殺菌力が高いと有名なジャラハニーなどは抗菌成分の検査を受けるときはこのTA検査を行います)、マヌカハニー特有の抗菌活性力を期待して購入する消費者には非常に紛らわしいブランドで、20+と表示しても実際食品メチルグリオキサールはわずかにしか含まれていないということもあります。UMF規格と混同して20+をUMF20+と勘違いして購入してしまうケースもあるので、初めてマヌカハニーを購入する場合、TA規格の数値かどうか確認してみて下さい。